Qué Hacer En Un Ataque De Pánico: Causas, Síntomas y Tratamiento

Qué Hacer En Un Ataque De Pánico: Causas, Síntomas y Tratamiento
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Qué Hacer En Un Ataque De Pánico

De la ansiedad se desprende la crisis de pánico. Las personas con este trastorno pueden experimentar tal grado de ansiedad que sus sentimientos afectan su vida diaria.

Aunque la mayoría de las personas han experimentado un ataque de pánico en su vida, precipitado por eventos o situaciones específicas, los ataques de pánico a menudo ocurren repentinamente y sin razón aparente.

El trastorno de pánico afecta a más personas de las que se cree en la actualidad y ocurre con el doble de frecuencia en mujeres que en hombres. Este trastorno puede ocurrir a cualquier edad, pero con mayor frecuencia ocurre en adultos jóvenes.

Qué Hacer En Un Ataque De Pánico

El trastorno de pánico es una enfermedad grave y debilitante. Puede haber comenzado con apariciones repentinas de ansiedad, aparentemente sin ninguna causa o amenaza específica.

Los síntomas pueden haber progresado en la condición física, lo que resulta en un aumento de la frecuencia cardíaca y la sudoración corporal.

Algunas personas incluso comienzan a evitar los lugares o circunstancias que dieron origen a estos ataques de pánico en el pasado.

Esto puede llegar a ser tan grave que se sienta incómodo en público o durante sus actividades diarias, como en el transporte público o en el supermercado.

Tener ataques de pánico no significa necesariamente que usted tenga un trastorno de pánico. Algunas personas experimentan una o más crisis que nunca volverán más tarde en su vida.

Sin embargo, si usted es capaz de reconocer las circunstancias que desencadenaron la situación, considere las siguientes opciones como tratamiento.

Psicoterapia

También conocida como terapia conductual, este método le ayuda a entender de dónde viene su pánico y si realmente son ataques de pánico o algo más (depresión por ejemplo).

Su terapeuta puede ayudarlo a recrear los ataques en un ambiente controlado para separarlo del miedo asociado con cada episodio. Es un poco como arrancar el ordenador en modo seguro.

El médico también puede recomendar otra terapia como la exposición o la terapia de relajación para reducir el miedo y la ansiedad.

Durante la terapia de exposición, el paciente se expone lentamente a la misma situación que desencadenó el ataque de pánico, hasta que el miedo y la ansiedad disminuyen a un nivel manejable o finalmente desaparecen.

En el caso de la terapia de relajación, al paciente se le dan técnicas que le permiten relajarse en situaciones que previamente han desencadenado ataques de pánico.

También se puede recomendar la terapia cognitiva (psicoterapia). La terapia cognitiva intenta cambiar los patrones de pensamiento de los pacientes ayudándolos a analizar sus reacciones a los desencadenantes de los ataques de pánico.

Medicamentos

Generalmente son antidepresivos y sedantes. Después de un diagnóstico y algún tipo de psicoterapia, su médico podrá recetarle la opción más apropiada.

Ajustes en el estilo de vida

Los ataques de pánico y los trastornos de pánico son enfermedades complejas de las que aún no entendemos una gran parte. Sin embargo, usted puede hacer varios ajustes en su estilo de vida para aliviar su ansiedad:

  • Evite el alcohol, la cafeína o las drogas, ya que afectan su sistema nervioso.
  • Alivie el estrés y la ansiedad con ejercicio.
  • Adoptar técnicas de relajación y control del estrés, como la respiración profunda.
  • Únase a un grupo de apoyo; es difícil no sentirse solo en esta situación, pero muchos otros tienen los mismos problemas.

Causas de estas crisis de pánico

La causa exacta del trastorno de pánico no se conoce completamente. Sin embargo, la investigación sugiere que el trastorno de pánico puede ser causado por desequilibrios en ciertos químicos en el cerebro.

El trastorno de pánico también tiende a ser hereditario, por lo que es probable que sea un factor genético significativo. El estrés excesivo y los antecedentes de trauma también son factores que pueden estar asociados con la aparición del trastorno de pánico.

El riesgo de trastorno de pánico aumenta si uno de los miembros de su familia tiene antecedentes de trastorno de pánico o si usted ha sido víctima de abuso, ha experimentado un evento traumático, niveles altos de estrés o la necesidad de adaptarse a cambios importantes en su vida.

Algunas afecciones médicas, como la hiperactividad de la glándula tiroides (por ejemplo, el hipertiroidismo) y ciertos problemas cardíacos pueden tener los mismos síntomas que el trastorno de pánico.

Si usted es propenso al trastorno de pánico, también debe ser evaluado por estas otras condiciones médicas.

Entre los fenómenos que desencadenan un ataque de pánico están:

  • Consumo de alcohol en grandes cantidades;
  • Consumo excesivo de cafeína (por ejemplo, café, té, cola);
  • Tomando estimulantes o cocaína;
  • Tomar o dejar de tomar repentinamente ciertos medicamentos recetados

Síntomas de los ataques

Cuando se acumula mucha ansiedad o emociones negativas, puede suceder que uno sea víctima de un ataque de pánico.

A veces la gente piensa que está teniendo una crisis de pánico, pero ¿qué es realmente un ataque de pánico? Para poder hablar de este punto, usted tiene que mostrar otros síntomas simultáneamente.

La acumulación de ansiedad puede ser causada por el hecho de que usted se enfrenta a una situación que desencadena la ansiedad.

Si usted tiene una de estas crisis, puede experimentar síntomas tanto psicológicos como físicos. En un ataque de pánico, usted a menudo comienza sudando, temblando y contrayendo los músculos.

También a menudo tenemos la sensación de que ya no controlamos nuestros propios cuerpos y a veces sucede que ni siquiera tenemos contacto con nuestros propios cuerpos.

Es como si estuvieras experimentando con salir de tu cuerpo. El corazón comienza a latir más rápido y las pupilas se dilatan. Comienza a respirar menos profundamente y se siente mareado.

En este punto, puede ocurrir hiperventilación. Cuando usted se hiperventila, con frecuencia experimenta los mismos síntomas que en un ataque de pánico.

Debido a que usted comienza a respirar menos profundamente, el cerebro recibe menos oxígeno y usted puede marearse.

¿Cuándo ocurren los ataques de pánico?

Los expertos dicen que la ansiedad fisiológica y el pánico son normales a lo largo de la vida.

Cuando el cerebro recibe muchas señales nerviosas que indican peligro inminente, la amígdala (una región del cerebro) comienza a funcionar. La amígdala controla la reacción de ansiedad.

Algunas veces la amígdala puede causar una reacción de ansiedad incluso si no hay peligro inminente. Como resultado, la ansiedad severa y los ataques de pánico son mucho más probables.

Cuando sufres de ansiedad, produces adrenalina (o epinefrina). La liberación de epinefrina en el cuerpo puede causar taquicardia (frecuencia cardíaca acelerada), sudoración, malestar estomacal y respiración irregular: todas estas características son típicas de un ataque de ansiedad.

Si no hay peligro inminente, la acumulación de adrenalina en el cuerpo puede causar un ataque de pánico.

Diagnóstico

El médico diagnosticará el trastorno de pánico basándose en los síntomas del paciente, su historial familiar y el examen físico. El médico también descartará cualquier otro factor médico que pueda estar involucrado antes de hacer este diagnóstico.

Muchas personas con ataques de pánico acuden a la sala de emergencias para comenzar el tratamiento porque el ataque de ansiedad se percibe como un ataque cardíaco.

Por lo general, se realizan exámenes de sangre. Antes de diagnosticar un trastorno de pánico, el médico debe excluir otras enfermedades, como la epilepsia.

También se deben considerar los trastornos por abuso de sustancias, debido a que los síntomas pueden ser los mismos que los ataques de pánico.

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